importancia de juan calvino para la economía contemporánea

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Autor: Rodolfo Haan

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    Prefacio

    Entre el 8 y el 10 de abril de 2010 el Colegio Dordt en Sioux Center, Iowa, en Estados Unidos,

    celebr su encuentro sobre Calvinism for the 21st Century. Para esta conferencia prepar una

    presentacin intitulada Importancia de Calvino para la economa contempornea. Un enfoque hermenutico. Como el tema me impact mucho, ms que nada por la originalidad de Calvino y su relevancia hermenutica para nuestro mundo moderno, escrib no slo un texto para ese

    simposio, sino al mismo tiempo tambin el estudio ms largo que el lector encuentra aqu a

    continuacin.

    Agradezco mucho la excelente traduccin del ingls al espaol al telogo y profesor de ingls

    Carlos Expsito, en Cuba. Adems menciono con gratitud la ayuda recibida de parte de la Iglesia

    Protestante en Holanda.

    Me alegro que, gracias a las gestiones del reverendo Leopoldo Cervantes-Ortiz en Mxico, este

    libro ahora aparezca en forma electrnica para el uso abierto de todos los que estn interesados en

    los problemas fundamentales de la economa moderna.

    Rodolfo Haan

    Utrecht, Pases Bajos, noviembre de 2011

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    ndice

    Introduccin 4

    1. La trivialidad del concepto que Calvino es el culpable del capitalismo 13

    2. El problema hermenutico de leer a Calvino cinco siglos despus 15

    3. La fe cristiana y la sociedad humana 23

    4. La economa 31

    La naturaleza

    La riqueza

    La igualdad

    La propiedad

    La distribucin

    Los pobres

    El trabajo

    La profesin

    El ingreso

    El comercio

    El orden econmico

    El estado

    La ciencia y la tecnologa

    5. El inters: un caso para la hermenutica econmica 49

    6. El calvinismo, el neo-calvinismo y el final de la primera modernidad 61

    7. La sociedad tcnica y la segunda modernidad 69

    8. La teologa y la economa 77

    1. No existen atajos

    2. La teora econmica (as como la teologa) puede servir a otros seores

    3. La experiencia cotidiana y la teora (supuestamente autnoma)

    4. Un economista tambin cree

    5. El corazn humano

    6. La realidad excluida por la razn

    7. La economa positiva versus la normativa

    8. El anlisis pastoral

    9. La intensificacin del mtodo econmico

    10. El respeto al objeto de la investigacin

    9. La perspectiva calvinista en el siglo XXI 85

    10. Algunas conclusiones teolgicas posteriores 93

    Bibliografa 103

    Notas 108

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    do vient-il que quasi tous sadonnent mchantes pratiques, fraudes y rapines, sinon quils attribuent Satan ce qui tait propre Dieu seul, savoir denrichir par sa bndiction ceux quil lui plat? Il est vrai que de bouche ils demandent bien Dieu leur pain quotidien, mais ce nest que de bouche. Car vrit par leur procdure ils font Satan distributeur de toutes les richesses du monde.

    (donde es que casi todos recurren a malas prcticas, el fraude, la rapia, all, de lo contrario se atribuye a Satans lo que era propio slo de Dios, es decir, para enriquecer

    su bendicin por aquellos que le plazca? Es cierto que se requiere mucho a Dios por su

    pan de cada da, pero es slo de la boca. Debido a que en verdad son, por su origen, para

    Satans, el distribuidor de todas las riquezas del mundo.)

    JUAN CALVINO, Comentario sobre Mateo 4.8

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    Introduccin

    En este ensayo se utilizarn materias econmicas como paradigma para leer a Calvino y se lee a

    Calvino como una ayuda para esclarecer las materias econmicas. El gran nmero de citas

    literales de Calvino coloca al lector interesado en comunicacin directa con el pensamiento

    econmico del reformador. Mi enfoque es hermenutico, lo que significa que he tratado de

    comprender el movimiento bsico de la teologa de Calvino en cuanto a sus implicaciones

    econmicas no solamente para su propia poca sino tambin para nuestro mundo contemporneo.

    Siendo economista, solamente puedo hacerle justicia a Calvino considerndolo un telogo. Pero

    se plantear que es precisamente de esta manera que la obra de Calvino divulga su significado

    para la economa sin restarle nada de importancia al desarrollo de una slida teora econmica en

    su propia esfera. Citar extensamente a Calvino, en gran parte sobre la base de la excelente obra

    preparatoria hecha ya por el ya fallecido profesor Andr Biler (1914-2006). El mismo escribi

    su gran disertacin acerca del pensamiento social y econmico de Calvino con el fin de

    sistematizar los escritos de Calvino en este campo para sentar las bases de las posibles

    exploraciones posteriores tal como el presente estudie intenta ser.

    El primer captulo trata solamente de forma breve la afirmacin de los que errneamente creen

    que Calvino tiene algo que ver con el capitalismo como se presenta en la actualidad. Como puede

    esclarecerse a partir de los siguientes captulos, tal tesis sencillamente ha de rechazarse en su

    totalidad. El segundo captulo se propone comparar el contexto de la teologa de Calvino con el

    actual. Puede ayudarnos a encontrar el comn denominador de ambos mundos que se necesita

    para demostrar la importancia de Calvino en la actualidad. El comn denominador es la fe, no la

    realidad econmica, sino el enfoque que hagamos de ella. El captulo tercero expone la

    caracterizacin que hace Biler sobre el mtodo socio-teolgico de Calvino; la misma se elabora

    escuetamente.

    El cuarto captulo es una investigacin de los criterios econmicos de Calvino, segn se resumen

    en un nmero de citas literales tomadas principalmente de comentarios y sermones bblicos que

    se reproducen en la antologa de Biler. Parece ser que su observacin sagaz y la forma en que

    enfoca la realidad con los ojos de la fe siguen siendo profundamente vlidas a pesar de la

    diferente estructura econmica y el casi completo cambio en la poca que indiscutiblemente ha

    tenido lugar desde entonces. Se delinearn algunos paralelos de la historia econmica o la

    realidad a manera de ilustracin. El captulo 5 es acerca del famoso hito que el pensamiento de

    Calvino constituy al presentar el inters sobre los prstamos como algo admisible. La leccin a

    aprender es que Calvino no confiaba en una institucin como el inters de forma general y

    automtica pero s investiga su verdadero efecto econmico en cada caso particular manteniendo

    la responsabilidad discrecional plena de los que hacen uso de dicho recurso financiero. Sin

    embargo, hay que tener en cuenta la diferencia fundamental entre la Ginebra de Calvino y el auge

    de los mercados financieros annimos que se desarrollaron ms tarde. Nos hace cuestionar la

    forma de relacionarnos con nuestro sistema econmico circundante en el que los mecanismos de

    mercado no se encuentran ya incluidos y controlados por la sociedad sino que ms bien ellos

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    mismos dominan la sociedad. No obstante, en el ltimo captulo se plantear que el mtodo

    teolgico de Calvino no se detiene ante los retos del siglo XXI.

    El captulo 6 es acerca del calvinismo, el neo-calvinismo y el final de la primera modernidad. Este estudio no se propone exponer el neo-calvinismo de forma extensa. Se plantea la pregunta

    de hasta qu punto el mismo se asimil a la mentalidad mercantil circundante, al espritu del

    capitalismo y a la poltica asociada. Como aclara Tawney en su obra clsica sobre la religin y el

    auge del capitalismo, el protestantismo perdi su originalidad al adaptarse a las circunstancias

    externas y a los poderes imperiales. Durante los siglos que siguieron a Calvino, el mercado

    conquist el mundo mediante la prctica de la esclavitud y el colonialismo en primer lugar. La

    mquina se convirti en el motor del mercado.

    El captulo 7 trata acerca de lo que la sociologa moderna llama segunda modernidad, en la que la mquina, en el sentido del mtodo tcnico generalizado que demanda la solucin ms eficiente

    en su propia esfera, ha dominado completamente no solamente el mercado sino la sociedad en su

    totalidad. El significado de la palabra mquina se ha cambiado metafricamente en tcnica, incluyendo todo tipo de tcnica humana y social. La tcnica se convirti en una potencia en s

    misma, cruzando las fronteras religiosas, ticas y culturales en todas partes. Jacques Ellul ha

    acuado la frase tecnicismo como el denominador de nuestra estructura econmica, social y

    poltica annima que se ha impuesto sobre todas las esferas culturales de la sociedad moderna,

    incluyendo la religin. Los que detentan el poder disponen de inmensos recursos tcnicos; los

    desposedos ven sus vidas profundamente afectadas por el mismo sistema tcnico. En mi visin,

    Ellul retoma el mismo significado bsico del pensamiento de Calvino dentro de esta realidad

    completamente nueva. Uno no puede crear una sociedad justa mediante medios injustos.1

    El captulo 8 se detiene a reflexionar sobre la relacin entre las dos disciplin

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